POSCA: LA BEBIDA DE LOS LEGIONARIOS Y LAS CLASES BAJAS DE ROMA

La posca era una bebida popular en la antigua Roma y Grecia, que se obtenía mezclando vinagre o vino pasado, con agua y aromáticas hierbas. Su origen se remonta a Grecia como una mezcla medicinal, pero paulatinamente a partir del s. II a. C se convirtió en una bebida habitual para el ejército romano y las clases más bajas, sin dejar de ser utilizado en toda la historia romana y en la época bizantina. Sus beneficios eran muchos, ayudaba a prevenir el escorbuto, proporcionando vitamina C. Su acidez mataba las bacterias dañinas y el aroma ayudaba a eliminar el mal gusto de los suministros locales de agua. La posca fue cada vez más muy usada por el ejército romano.. El consumo de vino de calidad se considera un signo de falta de disciplina, hasta el punto de que algunos generales prohibieron vino añejo importado por completo. En el s. I era una bebida muy habitual.Los evangelios describen como los soldados romanos que ofrecen a Jesús vinagre en una esponja (aromatizado con hisopo, una flor aromática, de acuerdo con el Evangelio de Juan) durante la crucifixión. Los registros de La Historia Augusta relatan como en tiempo del Adriano, la posca era una parte más del “sueldo” del legionario normal (cibus castrensis). Por lo general, los soldados no tomaban vino ni mulsum, sino esta bebida pues, aparte de caro, lo consideraban de “señoritos” y poco hombres. Aunque se asocia principalmente con los soldados y las clases bajas, algunos romanos de mayor estatus social también bebieron posca como símbolo de solidaridad con sus tropas. Según Plutarco, Catón el Viejo era un habitual de esta bebida.

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