10 hechos poco conocidos sobre los antiguos romanos

Adaptado de:



Nos gusta la historia, especialmente todo lo que tenga que ver con los antiguos romanos. Hay numerosas listas sobre esta civilización, pero hay tantísima información interesante sobre ellos que siempre estamos descubriendo cosas nuevas. Estos son otros 10 hechos increíbles que probablemente no conozcas de la antigua Roma.

10. Falos


Llevaban falos como amuletos de buena suerte

Los romanos eran bastantes supersticiosos para algunas cosas. Uno de los amuletos de buena suerte era el falo (pene erecto).

El simbolismo fálico era parte integral de la vida romana. Llevaban amuletos de falo al cuello, los colgaban en el umbral de sus puertas, e incluso hacían carillones de viento con glandes para ahuyentar los malos espíritus .

9. Shopping Malls

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Fact: They Invented The Shopping Mall

Trajan’s market was a massive open building in ancient Rome that is probably one of the world’s first examples of something we usually associate with the 20th century—a shopping mall. And while today’s malls probably wouldn’t stand up against even a mediocre hurricane, the Roman building is still standing more than 2,000 years later.

The two level building was located in the center of what used to be the main city of Rome, and is large enough to hold roughly 150 different shops. The reason it has weathered so well is because of the innovative way Romans made concrete for their structures—they were one of the first to start mixing lime in with concrete to protect it from corrosion.

8. Sangre de gladiador


Hecho: Drinking Gladiator Blood

Medically speaking, the ancient Romans were simultaneously well ahead of their time and utterly insane. Here’s one of the more insane examples: it was believed that the blood of a gladiator could cure epilepsy. It got so out of hand that after a gladiator was killed and his body removed from the arena, vendors would sell the still-warm blood to the crowd.

And for some reason, the fact that it came from a gladiator wasn’t even the most important thing. Around A.D. 400, gladiatorial combat was outlawed, so people began turning to the blood of executed criminals for their cure.

7. Sinister


Fact: Sinister Left-Handed People

Left-handed people have gotten a bad rap all throughout history. Early Europeans used the term left-handed to refer to homosexuals. In Ghana if you point with your left hand it’s considered an offense, and in ancient Rome left-handed people were considered unlucky and untrustworthy. The word sinister actually comes from the original Latin meaning for left, and over time the negativity associated with left-handed people pushed the meaning more towards evil.

Interestingly enough, left-handed gladiators were treated like special bonuses—left-handed people used different fighting styles, so it made the combat more interesting and varied.

6. Orina

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Hecho: Impuesto sobre la orina

One of the great things about ancient Rome, as compared to other civilizations, is that many records still exist from the time, giving us some insight into the way they worked. And man, were they weird. In the first century A.D., Emperor Vespasian enacted what came to be known as the urine tax.

At the time, urine was something of a commodity. Most commonly it was used for laundry (although it was a medicine for them too) because the ammonia in the urine bleached their clothes. So urine was collected from the public bathhouses and given a special tax, sort of like a liquor tax or a tobacco tax—if you were able to produce those things with your own body.

5. Bandages

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Fact: Spiderweb Bandages

At the time, Rome was at the forefront of modern medicine, almost head-to-head with the Greeks. And while they got plenty of things wrong, they also displayed some incredible intuition when it came to healing. For example, the book Military Medicine: From Ancient Times to the 21st Century discusses how medics in the Roman army would often bandage wounds by using a mixture of cobwebs, honey, and vinegar.

It’s only very recently that we’ve even begun to look into using spider silk as a medical aid—and Romans were doing it thousands of years ago. By weight and tensile strength, spider silk is stronger than steel and could possess antibacterial properties. These guys were geniuses.

4. Calígula


Fact: Emperor Caligula The Cross-dresser

Emperor Gaius, better known as Caligula, might have been one of the most depraved emperors in the history of Rome—at least, based on what we know about him. But what we do know is that he was a few bricks short of an aqueduct, if you know what we mean.

For starters, he was one of the first emperors with truly unlimited power, and he often referred to himself as a god—he even appointed his horse as a priest. Caligula also appeared in public dressed in women’s clothing, and reportedly told his guards to use call-signs that were blatantly feminine, such as “Kiss me quick.”

3. Letrinas


Fact: Romans Had Flushing Toilets

It’s well-known that Romans were responsible for pioneering the sewer system. They were one of the first examples in history to use underground flowing water to wash away waste. But slightly less well-known is the extent to which they took advantage of this. Romans actually had modernconveniences like indoor plumbing and toilets.

Reserved only for the very rich, the plumbing allowed for hot and cold water on demand, as well as toilets that flushed away waste. A lot of the technology still depended on slaves, granted, but it was a huge step forward from what many other people were doing at the time. In the Middle Ages, after the fall of Rome, people still commonly used bedpans that had to be emptied every day.

2. Crucifixión


Hecho: La crucifixion no se infligía a los ciudadanos

Everybody knows what a crucifixion is all because of one story, but it was actually a common punishment in the days of ancient Rome—as long as you committed treason or weren’t a citizen. Those were practically the only two offenses for which Romans would crucify anybody. If a Roman citizen committed a crime, no matter what it was, he was usually exiled or given a fine.

However, if a non-citizen was caught in a criminal act, even just petty robbery, there’s a good chance they would have been crucified.



Hecho: Los romanos dieron cuenta de algunos de los primeros OVNIS

One of the first recorded examples of a UFO actually came from Rome, although most people tend to think of them as a modern phenomena. In 218 B.C., a written account reports that a fleet of gleaming ships appeared to be floating in the sky of Rome. That wasn’t the only one, either—in A.D. 150 a report from an area right outside of Rome described “a beast like a piece of pottery about one hundred feet in size, multicolored on top and shooting out fiery rays, landed in a dust cloud.”

What was it really? These accounts come from the publication Unidentified Flying Objects in Classical Antiquity. How valid are they? It’s hard to be sure, but you can’t deny that it’s a pretty weird coincidence. Maybe Elron was right . . . nah, just kidding.


Los nombres de los romanos

Adaptado de http://www.forumromanum.org/life/johnston_2.html

Los romanos tenían tres nombres: Cayo Julio César, Marco Tulio Cicerón… Este es el sistema que prevaleció durante la República, desarrollado a partir de una forma más simple, y que luego se hizo más confuso durante el Imperio.

Las leyendas de los primeros tiempos de Roma nos muestran nombres únicos: Rómulo, Fáustulo…, junto a nombres dobles: Numa Pompilio, Anco Marcio, Tulo Hostilio. Posiblemente los nombres únicos fuesen la forma original, pero en inscripciones tempranas encontramos dos nombres, el segundo de los cuales, en genitivo, era el del padre o cabeza de la familia: Mārcus Mārcī, Caecilia Metellī. Poco después, ese genitivo iba seguido de la letra f (de filius o filia), o uxor, para designar el parentesco.

Un poco más tarde encontramos, para los hombres libres, los tres nombres que conocemos: el nomen para designar su clan (gens), el cognomen para designar su familia y el praenomen para indentificarlo como individuo.

En documentos oficiales era habitual insertar entre el nomen y el cognomen los praenomina de su padre, abuelo y bisabuelo, y en ocasiones incluso el nombre de la tribu en la que estaba registrado como ciudadano.

Por otro lado, el triple nombre resultaba demasiado largo para el uso ordinario. Los niños, esclavos y amigos íntimos se dirigían al padre, señor, amigo y ciudadano sólo con el praenomen. Los conocidos usaban el praenomen y el cognomen. En interpelaciones enfáticas encontramos el nomen, a veces precedido del praenomen o el posesivo mi.

El Praenōmen. El número de praenomina nos parece muy pequeño en comparación con nuestros nombres actuales. Nunca pasó de unos treinta, y en tiempo de Sila se había reducido a dieciocho. Los que solemos encontrar son: Aulus (A), Decimus (D), Gāïus (C), Gnaeus (CN), Kaesō (K), Lūcius (L), Mānius(M’), Mārcus (M), Pūblius (P), Quīntus (Q), Servius (SER), Sextus (SEX), Spurius (S), Tiberius (TI), y Titus (T). Las abreviaturas pueden variar.

Pese a lo reducido de la lista, los conservadores romanos la limitaban aún más, y las grandes familias solían repetir los praenomina de sus hijos de generación en generación, de tal forma que, en ocasiones, nos resulta muy difícil la identificación de los individuos. Por ejemplo, de los siete praenomina usados por la gēns Cornēlia, la rama de los Ecipiones (Cornēliī Scīpiōnēs) usó sólo Gnaeus, Lūcius, y Pūblius. Incluso cuando un praenōmen era usado por una determinada familia, podía ser suprimido: el senado decretó que ningún Antonio llevara el praenōmen de Mārcus tras la caída de Marco Antonio, el triunviro.

De la lista de prae­nōmina usual en su familia, el padre escogía uno para su hijo al noveno día de su nacimiento, el diēs lūstricus. Era costumbre que el padre diera su propio praenōmen a su primogénito. Cuando se otorgaron los praenōmina la primera vez, seguramente fueron elegidos por su significado o atendiendo a las circunstancias del nacimiento del niño. Así, Lūcius significaba originalmente “nacido de día,” Mānius “nacido por la mañana”; Quīntus, Sextus, Decimus, Postumus, etc., indicaban la sucesión en la familia; Servius tenía que ver, tal vez, con servāreGāïus con gaudēre. Otros se asocian con el nombre de alguna divinidad, como MārcusMāmercus con Mars, y Tiberius con el dios río Tiberis. Pero estos significados, incluso los de los numerales, se perdieron completamente en el transcurso del tiempo.

La abreviación del praenōmen era una costumbre establecida, que indicaba, tal vez, ciudadanía romana. El praenōmen se escribía completo solamente cuando se usaba solo o cuando pertenecía a una persona de clase social baja. Cuando se traducen los praenōmina romanos, deben escribirse y pronunciarse completos, igual que cuando leemos en voz alta un praenōmen que aparece abreviado en un texto en latín.

El Nōmen. El nōmen, el nombre principal, se llama con más precisión nōmen gentile y nōmen gentilicium. Se heredaba, no se elegía, igual que el apellido actual. El nōmen acababa originariamente en –ius, y este final fue religiosamente preservado por las familias patricias; –eius, –aius, –aeus, and –eüs son meras variantes. Otros finales señalan un origen no latino de la gēns. Los nombres en –ācus (Avidiācus) son galos; los terminados en –na(Caecīna) etruscos; en –ēnus o –iēnus (Salvidiēnus) son umbros o picenos.

El nōmen pertenecía a todos los miembros de la gēns, tanto a las ramas plebeyas como a las patricias, a hombres, mujeres, clientes y libertos sin distinción. Tal vez fue el deseo natural de separarse de los más humildes portadores de su nōmen lo que llevó a las familias patricias a usar un número limitado de praenōmina, evitando los que usaban los miembros del clan de las categorías sociales inferiores. Por otro lado, las familias plebeyas, en cuanto la nobleza política y los bustos de su antesala les conferían una posición prevalente, mostraron la misma exclusividad en la selección de nombres para sus hijos que los patricios habían exhibido anteriormente.

El Cognōmen. Además del nombre individual y el nombre que señalaba su gēns, el romano a menudo tenía un tercer nombre, llamado cognōmen, que indicaba al principio la familia o rama de la gēns a la que pertenecía. Casi todas las gentēs estaban divididas así, algunas de ellas en numerosas ramas.

También se piensa que el cognōmen era originariamente un apodo, recibido a cuenta de alguna característica personal, en ocasiones como cumplido, en ocasiones como insulto. Encontramos muchos que señalan rasgos personales, como Albus, Barbātus, CincinnātusClaudus, Longus (todos adjetivos en principio), y Nāsō and Capitō (nombres: “narizotas,” “cabezón“); otros como Benignus, Blandus, Catō, Serēnus, Sevērus, hacen referencia al temperamento; Gallus, Ligus, Sabīnus, Siculus, Tuscus, denotan origen. Hay que tener en cuenta que estos cognōmina pasaban de padre a hijo, así que perdían su pertinencia en la transmisión, hasta perder completamente su significado en el transcurso del tiempo, igual que los praenōmina.

Durante la República prácticamente todos los patricios tenían este tercer nombre o apellido. Para los plebeyos el cognōmen era mucho menos común. En consecuencia, el cognōmen se convirtió en un indicador de antigüedd de linaje, y los nobles recientes se mostraban ansiosos de adquirir uno para transmitir a sus hijos. De ahí que muchos, sobre todo patricios, asumieran cognōmina. Algunos se les concedieron por la opinión pública a causa de sus méritos (Cnaeus Pompeius tomó el cognōmen de Magnus). Otros cognōmina se otorgaban como burla.

51. Nombres Adicionales. Además de los tres nombres descritos, encontramos con frecuencia, incluso en tiempos de la República, un cuarto o un quinto. Estos se llamaban también cognōmina hasta que en el siglo IV los gramáticos pasaron a denominarlos agnōmina. Podían ser de varios tipos:

  • De una gens podía desgajarse una stirps, de la que a su vez podía desgajarse una familia, y cada una de estas ramas llevaría su propio nombre
  • Por otra parte, cuando un hombre pasaba a formar parte de otra familia por adopción, tomaba los tres nombres de su padre adoptivo y añadía su propio nōmen gentīle modificado por el sufijo –ānus.
  • Un nombre adicional, llamado cognōmen ex virtūte, se otorgaba a menudo por aclamación a un gran hombre de estado o a un general victorioso, y se ponía detrás del cognōmen: Publius Cornelius Scipio Africanus. No se sabe con seguridad si estos nombres pasaban a los descedientes de quienes los habían recibido en principio, pero es probable que este título honorífico sólo se transmitiera al hijo mayor.
  • El hecho de que un hombre hubiese heredado un apodo de sus ancestros en forma de cognōmen no impedía que recibiera otro a partir de alguna característica personal, teniendo en cuenta que el nombre heredado a menudo no tenía aplicación para su posterior poseedor.A finales de la República y durante el Imperio encontramos bastante confusión en la distribución de praenōmen, nōmen y cognōmen: aparecen combinados, o se usan en un lugar que no les correspondía en origen. La confusión es aún mayor en los nombres de quienes habían cambiado de familia por adopción. A fines del Imperio encontramos a un hombre con nada menos que cuarenta nombres.

Nombres de mujer. No se usaba el sistema de tria nomina en la República; los praenōmina para mujeres eran raros y no se abreviaban cuando se usaban. Más comunes eran los adjetivos MaximaMinor, y los numerales SecundaTertia, que designaban el lugar de la portadora entre sus hermanas. Lo normal era llamar a las solteras con el nōmen de su padre en forma femenina, con la adición del cognōmen del padre en genitivo, seguido después por la letra f (fīlia) para designar la relación: Caecilia Metellī. La hija de César se llamaba Iūlia, la de Cicerón Tullia. La mujer casada, si pasaba a estar bajo la “mano” de su esposo (manus) mediante la antigua ceremonia de los patricios, tomaba originariamente su nōmen, igual que el hijo adoptado tomaba el nombre de la familia en la que se entraba, pero esta norma con frecuencia no se observaba. Con otros tipos posteriores de matrimonio la mujer mantenía su nombre de soltera. En tiempos imperiales se encuentra el uso general del triple nombre para las mujeres, con la misma confusión en la selección y disposición que la que prevalecía en el caso de los nombres masculinos de la época.

Nombres de esclavos. Los esclavos no tenían más derecho a nombre que a cualquier propiedad, así que tomaban el que sus dueños querían darles, y no los pasaban a sus hijos. En los primeros tiempos al esclavo se le llamaba puer, y fue conocido hasta la República tardía por ese nombre, modificado en por y añadido al genitivo del praenōmen de su dueño: Mārcipor (Mārcī puer),” Ōli­por (Aulī puer).” Cuando los esclavos eran muy numerosos, esta simple forma ya no bastaba para distinguirlos, y recibían nombres individuales. Eran normalmente nombres extranjeros, y solían referirse a la nacionalidad del esclavo, a veces como burla por ser muy rimbombantes. En esta época la palabra servus había sustituido a puer. Al final de la República el nombre completo de un esclavo estaba formado por su nombre individual seguido del nōmenpraenōmen (en ese orden) de su dueño y de la palabra servusPharnacēs Egnātiī Pūbliī servus. Cuando un esclavo cambiaba de amo, tomaba el nōmen del nuevo dueño y le añadía el cognōmen del anterior con el sufijo –ānus.

Nombres de libertos. Normalmente, los libertos mantenían el nombre individual que habían tenido como esclavos, y recibían el nōmen de su señor con cualquier praenōmen que este le hubiera asignado llevando el nombre individual al final como una especie de cognōmen. Sucedía a menudo que se otorgaba el prae­nōmen del señor, especialmente a los esclavos favoritos. El liberto de una mujer tomaba el nombre de su padre. Naturalmente, el señor podía obviar la forma regular y dar al liberto el nombre que le apeteciera. Los nombres individuales (Pharnaces, Dionysius, etc.) se eliminaban por los descendientes de los libertos, ansiosos de esconder todos los vestigios de su baja ascendencia. 

Ciudadanos naturalizados. Cuando un extranjero recibía el derecho de ciudadanía, tomaba un nombre nuevo, siguiendo los mismos principios que regían para los hombres libres. Mantenía su nombre original como un cognōmen, y delante de él se escribía el praenōmen que le parecía bien y el nōmen de la persona, siempre un ciudadano romano, a quien le debía la ciudadanía.